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论留学申请文书如何脱颖而出?
发表时间:2018-10-16     来源:网络
“中国学生不会写作!”这枚根深蒂固的标签已经稳稳当当的贴在中国留学生的身上。不可否认的是,写作作为中国留学生最严重的学术短板之一,甚至成为了中国学生申请美国名校的“拦路虎”。

对于美国本科和MBA申请者来说,Essay是非常重要的申请材料。很多学校都会要求学生提交3-5篇不等的Essay作为申请材料提交。虽然美国大学的录取结果是通过综合考量GPA,标准化考试成绩(包括:ACT,SAT等),以及课外活动等方面,但对于目标申请TOP50大学的学生们来说,留学文书Essay可不能掉以轻心。

美国一所顶尖大学表示:“虽然申请人在大学的学习成绩和标准化考试的成绩可以有力地帮助我们对他做出评估,但是有些无法用数据衡量的东西也是同样重要的,甚至是更加重要的。”由此可见,在标准化考试成绩差距不大的前提下,Essay在申请材料中的具有相当的独特性和重要性。

申请Essay作为申请流程的最后一个提升机会

那么,到底什么样的Essay才能令招生官眼前一亮?

Essay写作有什么技巧可言?

如何利用身边有限的资源提升Essay质量呢?

明确要点:各校要求有不同

首先需要明确的是:Essay并不是每个留学生必写的内容!不同学校及专业对Essay和陈述内容规定的问题要求往往不尽相同。除了Common Application系统要求的两篇Essay保持不变以外,各学校的Essay题目历年也都会有所变化。部分学校还可能对字数或页数有所限制,或要求提供“个人陈述”。

Common Application:通用申请,是美国大学本科入学网上的一站式网站,适用于包括哈佛,耶鲁,普林斯顿等名校在内的美国大学(488所,2012-2013学年)。它的使命是帮助申请人(包括美国本土和国际申请人)一次性,一站式地进行原本繁琐地大学申请流程,倡导全面评估申请人的成就和潜力,平衡主客观考察因素。

其次,不同学校对文书的内容和语言标准要求不要一样。代表最高要求的常青藤类大学不仅关注文书的内容,还看重文书的语言质量,甚至是家庭背景。如果学生的申请Essay接近SAT阅读文章的写作风格和用词风格,在申请中会更占优势。

申请TOP35的大学,最重要的是内容本身,文书要点应落在用经历展现自身的能力上。Essay要求准确表达申请人的思想内容,对于语言质量要求稍低,允许有中国英语的痕迹,甚至是通篇简单句和单词都可以获得录取。

TOP50的大学对文书的要求呈现多样化趋势,偏好的文书风格各不相同。其中加州的大学,更倾向于学生文书中展现的多样化能力。因此,学生在申请学校时可以事先参考了解往年录取考生的Essay,在此基础上修改更正。此外,在申请西部学校的时候,优秀的文书意味着会有很大的机会获得破格录取的资格。

头脑风暴:Essay构思很重要

申请Essay的一大作用就是展示你的个性和经历,通过对自身价值观的塑造,兴趣、经历和重要成就的简述,展示你与同一背景中的其他人有何不同。能否让招生官对你有一个较为清楚的认识,并对你的故事产生期待更多了解的好奇心,正是评估和判断录取你对学校来说是否有价值的重要参考值之一。

突出性

每一篇成功的essay,都是独具特色的自我展示。申请Essay需要明确行文的要点,成功的论述不能脱离文章的中心思想。Essay并非罗列自身的全部优势,过于全面,没有重点的描述会使文章枯燥冗长。因此,学生应该重视文章的深度,而非广度,把主要精力投入在一两个主题或经历上,最好涉及人生主要成就,重要转折点,选择最有意义,最能引起读者共鸣的一两则细节下笔。此外,事件描述并不是文章的全部,学生需要着重描写经历背后内心的感悟或带来的影响。在文章篇幅上,如果没有特殊的要求,建议保持700字左右。适中的篇幅不会给审阅者带来阅读上的压力,也避免了态度不端正的误解,让你的文章变得简捷而方便阅读。

连贯性

申请Essay是最受学生自我控制的部分,因此更具有弹性和粘合性。申请材料更像是人生的细小碎片,你需要通过Essay整合串联起这些片段信息,给审阅者传达一段完整的,有目标的人生经历,而这个目标就是你选择这所大学的有力佐证和说明。因此,Essay的叙述需要有一条明确的逻辑线,脉络清晰,故事发展自然顺畅。尽量避免插叙,会显得重点模糊,思维混乱。最后,如果在Essay中无法完整的表述自己,也可以通过其他部分补充详细内容。

说明性

说明性是美国大学教育中定义学术写作的一个要义。申请Essay的目标是让审阅者理解你所希望表达的内容和想法,因此,简单粗暴的描述你的经历,真实直接的表达你的情感。过于晦涩的隐喻,让人“看不懂”并不是显示文章深度的有效方式。其中,细节说明能让你的作品更具真实性。对于要表述的内容,想要表达的思想要精确的表达出来,感染到读者,让读者信服,从而体现文章的真实性。

行文技巧:好想法难下笔?

开放式开头

招生官们阅卷无数,一个模版式开头只会瞬间降低印象分,因此,你需要一个有新意的开头。譬如:“I had never broken into a car before.我站在车边准备破车而入,”这段话只有短短的8个字,但是包含了很多重要的信息:人物,地点,和事件。抛出一段不同寻常的“违法经历”,令人对故事走向充满好奇。这种一句式段落的使用在文章的开头结尾处十分出彩,帮助吸引读者的注意力。

学术性语句表达

中国学生很爱用长句和复杂的单词展示词汇积累和语言水平,但实际上,重要的使内容和想法,而不是传统的写作技巧。过于华丽的词藻在美式写作中会被认为是一种干扰,使学生不能准确抓住文章的中心。但这并不表示文章完全平铺直叙,相反,善加运用修辞手法可以使Essay变得更加易懂而充满个人色彩,比喻和拟人可以帮助你形象生动的描述抽象的事物或感受,引起读者的共鸣。

在行文中,学生要学会变换句子的长短。站在阅读者的角度思考,你更倾向于阅读什么样的文章?如果你已经连续用了几个长句,那么插入一个短句能给读者一个停顿的时间。句式多样化能够使你的短文更容易懂,因而也更容易让人记住。

细节显示态度

文章书写和单词的准确表达都十分重要,每个英文单词的拼写,包括语法,标点符号使用等细节都需要格外关注。因为这些细节往往是招生官们判断你的态度是否认真的一个重要原则。

反复修改出真知

Essay一般都有字数上的限制,想在有限的字数里归纳出更多重要有效的信息,让每个字都发挥其作用还是有一定难度的。当一篇文章写好之后,一定要回头仔细阅读,认真推敲每个句子,同时也可以给自己的朋友和老师看,让他们也多提意见。当然,对于修改意见也要加以甄别和筛选,不能盲从。一篇好的文章是需要反复多次修改才能“完美”呈现出来的。如果请你的外国老师或朋友进行修改,也不要过分追求文字达到native speaker的水平,非母语的申请者可能会被怀疑文章的真实性。

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